Shoppen bij HEMA: nog nooit zo gemakkelijk

0
36

Winkelketen HEMA heeft onlangs een  testproject op poten gezet met als doel om de rijen aan hun kassa’s te verminderen.

Als klant in (voorlopig) drie winkels van HEMA zal je binnenkort niet meer naar de kassa moeten gaan om te betalen: je kan dit doen via een app op je smartphone om het even waar in de winkel.

Een vernieuwend concept, hoewel er natuurlijk nog enkele drempels overschreden moeten worden.

Deze app werd ontwikkeld door ING en betaalspecialist CCV en maakt in feite van je Android smartphone een betaalautomaat – iPhones zijn (nog) niet mogelijk.

HEMA gaat als eerste winkelketen aan de slag met deze nieuwe betaaloplossing en gaat het testen in een aantal winkels.

Kan dit het traditionele kassasysteem waar we al sinds jaar en dag mee bekend zijn vervangen, of is het gewoon een obscuur snufje dat op termijn slechts door een klein deel van de bevolking gebruikt zal worden?

Hoe werkt dit systeem precies?

Het concept van dit systeem is simpel: klanten kunnen een Android-app downloaden op hun smartphone of tablet, en die app maakt van hun apparaat een mobiele kassa en een betaalautomaat voor contactloze betalingen.

Deze app heet SoftPOS (Software Point-of-Sale), en stelt je in staat om op elke plek in een deelnemende HEMA winkel bij een medewerker af te rekenen, je hoeft niet meer naar de kassa te gaan of in de rij aan te schuiven.

Wat betreft efficiëntie kan dit dus een schot in de roos zijn, mits alle andere aspecten ook vlot verlopen en eventuele problemen aangekaart worden.

Mogelijke problemen

Zo moet jij als klant bijvoorbeeld eerst en vooral die app hebben, en dan nog eens een medewerker te pakken krijgen die voor jou kan afrekenen – en wellicht zullen niet alle medewerkers dit mogen doen.

De medewerker moet dus de app op zijn of haar smartphone hebben (misschien zelfs alleen op smartphones van het werk, waar veel mis mee kan lopen?), beschikbaar zijn, én bevoegd zijn om betalingen te aanvaarden.

Dan zijn er ook mogelijke problemen met de software: de app kan malfunctioneren, in onderhoud zijn, of gewoon niet werken.

Zal dit winkels verplichten om altijd WiFi aan te bieden, of zal dit systeem vertrouwen op de mobiele data van bezoekers en medewerkers, of gewoon helemaal offline werken?

Ook op het vlak van mogelijk misbruik is deze app niet zonder zorgen.

Wat als een klant afrekent ergens achterin de winkel, maar op weg naar de uitgang nog snel een paar dingen in zijn of haar karretje gooit?

De app toont dat de klant heeft afgerekend, maar zal er iemand bij de uitgang moeten staan om dit te controleren?

Zo ja, zal dit dan niet gewoon leiden tot één extra lange rij aan de uitgang, in vergelijking met meerdere rijen per kassa?

Als er geen controle is, zet dit de deur dan niet open voor misbruik?

Voorlopig beperkte betaalmethodes

Een ander aspect is het feit dat niet alle betaalmethodes aanvaard worden in deze app.

Voorlopig kan je die app alleen koppelen aan:

  • Mastercard
  • Visa
  • Maestro
  • V Pay
  • Apple Pay
  • Google Pay

Redelijk wat keuze, maar het valt ook op dat er nogal wat belangrijke methodes ontbreken, waaronder PayPal, cryptocurrency (tegenwoordig zeer populair), en zelfs de meest gebruikte betaalmethode in Nederland: iDEAL.

Als je in fysieke winkels niet met iDEAL zal kunnen betalen, kan dit in principe wel voor wat problemen zorgen, en misschien zelfs een sterke boost geven aan online shoppen, want in webshops is iDEAL vaak dé betaalmethode.

En niet alleen in webshops is dit de meest gebruikte betaalmethode. Bijvoorbeeld: in het afgelopen jaar zag iDEAL een sterke toename in gebruik in online casino’s – deze werden immers gelegaliseerd in 2021.

Als een online casino iDEAL kan aanbieden, boost dit de betrouwbaarheid en het gemak voor klanten, dus het is raar dat SoftPOS deze optie niet aanbiedt, maar misschien zal dit nog worden toegevoegd.

Eerder heeft ING trouwens ook een andere betaalapp ontwikkeld, genaamd ING NEAR, waarmee je kan betalen door je smartphone op iemand te richten.

Verdere toepassingen

Zoals gezegd staat deze betaalmanier nog maar in zijn kinderschoenen en betreft het in de eerste plaats een testproject.

Het kan even goed blijken dat klanten het maar niets vinden, en dat het bij een proefje in 3 HEMA winkels blijft.

Maar als het succesvol blijkt te zijn, hebben ze wel laten weten dit wellicht uit te rollen naar andere winkels – en zal het dan lang duren voor de concurrenten volgen?

Deze nieuwe manier van betalen kan immers voor een betere klantervaring zorgen, want zeg nu zelf: niemand staat graag aan te schuiven, toch?

Naast de toepassing in een supermarkt, zijn er ook nieuwe mogelijheden voor andere soorten winkels en horeca.

Personeelsleden kunnen immers veel flexibeler worden ingezet: je moet geen X aantal personen meer aan je kassa houden, je kan je personeel gewoon door de winkel taken laten uitvoeren, en klanten helpen met het afrekenen wanneer nodig.

Dit lijkt bijvoorbeeld ook zeer handig in een kledingwinkel, waarbij men vaker hulp vraagt aan medewerkers.

Indien de klant dan een geschikt kledingstuk heeft gevonden, kan de medewerker ter plekke de aankoop afronden, en dat scheelt iedereen heel wat tijd en moeite.

Meer klanten kunnen dus worden geholpen, en klanten zijn sneller terug buiten: een prettigere en meer efficiënte winkelervaring.